quarta-feira, 11 de maio de 2011

Sint Maarten / Saint Martin

A ilha de Sint Maarten / Saint Martin, metade holandesa e metade francesa, é banhada tanto pelo Mar do Caribe como pelo Oceano Atlântico, oferecendo paisagens deslumbrantes e dezenas de praias de areia branca e águas cristalinas para todos os gostos.


Conhecida como a capital gastronômica do Caribe, Sint Maarten (parte holandesa) / Saint Martin (parte francesa), possui centenas de restaurantes, desde os mais modestos até os mais luxuosos, oferecendo opções para todos os bolsos e gostos. Os principais fast foods americanos também estão presentes, satisfazendo os que procuram lanches rápidos a preços acessíveis.


Enquanto a capital francesa, Marigot, oferece charmosos cafés e restaurantes, a capital holandesa, Phillispburg, conta com muitas lojas e alguns casinos, pronta para atender os desejos consumistas dos turistas, sendo possível encontrar desde souvenirs até jóias de alto padrão.

Embora no mapa a divisão entre o lado francês e o holandês estejam claramente definidas, na realidade quase não se percebe que se está cruzando a fronteira. Não há nenhum trâmite de imigração ou exigências de passaportes, apenas um momumento e uma placa de bem-vindo.

Os idiomas oficiais são o francês e o holandês, mas o inglês é falado em praticamente todos os cantos da ilha. Assim, dominando um pouco de inglês já não se passará sufoco para se comunicar.

O euro é a moeda oficial no lado francês, mas o dólar é aceito em toda parte. No lado holandes, alguns preços estão em florim e outros em dólar, mas pode-se utilizar o dólar ou euro para pagar produtos com preços em florim. Em alguns estabelecimentos do lado francês, o euro é igual ao dólar quando se paga em dinheiro. Assim, pode ser uma boa contar com dólares para se pagar contas em euro quando a equivalência for 1 por 1.

Onde ficar

Sint Maarten / Saint Marting oferece opções de acomodações para todos os bolsos, desde pousadas e hotéis mais simples até hotéis luxuosos.
A área de Oyster Point conta com vários pequenas pousadas, com preços acessíveis.
Os hotéis localizados na Orient Bay são geralmente caros, devido a excelente localização, na praia mais badalada da ilha.

Locomoção

Para explorar a ilha um carro é extremamente recomendável. Você pode alugá-lo em uma das diversas locadoras que atuam na ilha, como Avis, Budget e Alamo. Um carro permite que você explore a ilha como quiser e não fica dependente de transporte público ou táxis.
A carteira de habilitação brasileira é válida para alugar o carro em Sint Maarten / Saint Martin.


Onde comer

Não faltam boas opções de restaurantes na ilha. Grand Case possui a maior concentração de restaurantes. Existem também boas opções ao longo da Simpson Bay.
Para quem gosta dos fast foods americanos, o destino é a região da Simpson Bay, onde é possível encontrar McDonald's, Burger King, Pizza Hut e KFC.

Casinos

Os casinos são permitidos somente no lado holandês. Um casino bastante movimentado é o Casino Royale, que localiza-se no Maho Village, perto do aeroporto, rua que tem algumas lojas que funcionam até mais tarde.

Cinemas

Na Simpson Bay localiza-se o Caribbean Cinemas Megaplex 7, que oferece sete salas. Possui sala 3D. Assistimos um filme em inglês com legendas em espanhol!

Compras

A ilha inteira é duty free, ou seja, as compras não são taxadas. O cenário é bastante animador para a compra de produtos como jóias, relógios, óculos de sol, perfumes e cosméticos. Eletrônicos e roupas possuem preços geralmente menores que os praticados no Brasil, mas a diferença não é elevada.
O principal ponto para compras é o centro de Phillipsburg, que conta com centenas de lojas. Na Frontstreet se concentra as principais lojas. Na Backstreet se concentra as lojas de roupas, tênis e algumas de eletrônicos e perfumes.
Em algumas lojas vale a pena tentar negociar o preço, principalmente quando se trata de jóias e relógios.
Todas quartas e sábados é realizada uma feira em Marigot, onde se pode comprar artigos locais e souvenirs.


Praias

Praias não faltam em St. Maarten / St. Martin! A única dificuldade será decidir qual praia escolher para passar o dia... Todas as praias são públicas, com acesso gratuito. As praias estão localizadas tanto no lado francês como no lado holandês.

Le Galion

A praia de Le Galion localiza-se no lado francês, estando próxima a badalada Orient Beach, mas com uma atmosfera bastante tranquila. Um pouco afastada da estrada principal, esta praia oferece águas calmas e cristalinas.


Orient Beach

Orient Beach é a praia mais badalada de St. Martin, conhecida como a St. Tropez do Caribe. A praia conta com um serviço completo, incluindo cadeiras e guarda-sol para alugar, bares, restaurantes e opções para a prática de esportes aquáticos, como jet ski e windsurfing.
No lado direito da praia está localizado o famoso resort Club Orient, onde as roupas são opcionais. Este trecho da praia é reservado para a prática do nudismo, sendo proibido fotografar. Contudo, não é obrigatório aderir a prática, podendo permanecer vestido se desejar.



Anse Marcel

É a praia quase privativa do hotel Radisson Blue. Para chegar ao hotel, sobe-se uma ladeira para depois descer. A praia tem água azul, sendo bastante calma.


Grand Case

Grand Case é conhecida como sendo a capital gastronômica do caribe, com diversas opções de restaurantes. Esta praia é calma, limpa e bastante tranquila. É possível avistar a ilha de Anguilla.


Friar's Bay

Logo após Grand Case está a praia de Friar's Bay, que tem um ótimo bar de praia com o mesmo nome.


Happy Bay

Esta é a praia de mais difícil acesso da ilha. Na Friar's bay, logo após o bar de mesmo nome, existe uma trilha que dá acesso a praia. É uma trilha de aproximadamente 15 minutos e bem tranquila. A praia conta com um mar azul e um ambiente bastante tranquilo. É comum se praticar o nudismo no lado esquerdo da praia.


Baie Rouge

Esta praia é considerada por muitos como a praia mais bonita do lado francês. Localiza-se em uma área residencial, sendo bastante tranquila, com extensa faixa de areia. Conta com cadeiras, guarda-sol e equipamento de snorquel para alugar.


Long Bay

Próximo a Baie Rouge está a praia de Long Bay, também em uma área residencial, oferecendo um mar calmo e muita tranquilidade.

Cupecoy

A praia de Cupecoy é a primeira do lado holandês, sendo uma praia muito bonita. Possui falésias tipo as de Canoa Quebrada, um mar de água cristalina e areia branca. O nudismo é bastante praticado por lá.



Mullet Bay

Próximo ao aeroporto, atrás de um campo de golfe, está uma das praias mais bonitas de toda a ilha. Esta praia oferece um mar incrivelmente azul, com águas calmas e cristalinas. O snorquel é razoável nos cantos da praia, próximo as pedras. Possui cadeiras e guarda-sol para alugar.


Maho Bay

Esta praia localiza-se bem na cabeceira do Aeroporto Internacional Pricesa Juliana. A grande atração é assistir aos pousos e decolagens dos aviões. Na hora do pouso as aeronaves, principalmente os jatos, passam bem baixo, uma experiência incrível. No momento da decolagem, os jatos geram vento suficientes para levantar muita areia e divertir o público.
Apesar da proximidade do aeroporto, a praia é bonita e utilizável para banho. Do lado direito da praia, localiza-se o Sunset Bar, que possui uma prancha de surf com o horário das aterrisagens e um aviso dizendo que mulheres de topless bebem de graça no bar...



Little Bay

Prainha praticamente privativa do hotel Divi Little Bay Beach Resort, com águas bem calmas. Mesmo se não for hóspede do hotel você pode visitar a praia.

Great Bay

A Great Bay localiza-se em Philipsburg, contando com águas calmas e um extenso calçadão, cheio de lojas, bares e restaurantes. Costuma ficar bastante movimentada quando tem navio atracado no porto (o que acontece com bastante frequência).

Dawn Beach

É a praia do hotel Westin, de águas azuis e calmas. Mesmo sem ser hóspede você pode visitar a praia, estacionando o carro bem próximo, no estacionamento do hotel.


Atrações

Sem dúvida, o forte de St. Marteen são as praias. Para descansar da praia, algumas opções incluem: visitar o zoológico, o borboletário, os fortes e conhecer ilhas vizinhas.

Fort St. Louis

Em Marigot, perto do shopping, tem uma escadaria que dá acesso ao forte. De lá de cima se tem uma bela vista da marina de Marigot.


Anguilla

Uma boa opção de passeio é visitar a ilha de Anguilla, localizada a menos de uma hora de barco. Diversas agências oferecem passeios a Anguilla, que geralmente incluem um almoço na praia.

Saint Barthélemy

Saint Barthélemy é uma ilha charmosa, conhecida como pérola do Caribe. É possível apenas passar o dia indo por conta própria ou contratando algum passeio. Mas a ilha é tão bonita que passar algumas noites por lá não é má idéia.

Passeios

Na ilha é possível contratar passeios na recepção dos hotéis ou diretamente com as operadoras.
Em Simpson Bay, existe uma agência que vende passeios com desconto o Coco's Discount. Ele fica logo depois do Domino's Pizza, em frente ao Movie Megaplex 7 / Paradise Casino.

Alguns passeios oferecidos:

Rhino Safari

Neste tour, você pilota sua própria lancha (parecida com jet-ski), com capacidade para duas pessoas. O passeio sai da Simpson Bay, passa pela baía de Marigot, pela Happy Bay e vai até a Creole Rock, parando para snorquel. O passeio dura 2 horas e meia, sendo bastante divertido. Não precisa ter experiência para dirigir.

Anguilla Shoal Bay

Este passeio leva até a ilha britânica de Anguilla, parando na praia considerada a mais bonita da ilha, a Shoal Bay. Este passeio geralmente inclui um almoço na praia.

Saint Barth

A ilha francesa de St. Barth oferece praias lindas e tranquilas, sendo conhecida como a pérola do caribe. Na alta temporada, não é difícil encontrar celebridades. Tudo na ilha é muito caro.
Se você optar pelo passeio bate-volta, é importante alugar um carro, para ter liberdade para conhecer os principais pontos da ilha.

Seaword Explorer

É uma espécie de semi-submarino, um barco no qual os assentos ficam abaixo do nível do mar, com janelas que permitem visualizar o fundo do mar.

Dicas

- Alugar um carro durante toda a estadia é uma excelente opção na ilha, pois facilita em muito o deslocamento. Dirigir na ilha não é complicado e com um mapa fica fácil encontrar as praias e demais pontos turísticos.
- O pedestre tem preferência na ilha. Por isso, se ver alguém querendo atravessar a rua, procure dar a preferência, principalmente se ele estiver posicionado na faixa de pedestre.
- Quando reservar o carro pela Internet, verifique se o seguro contra terceiros já está incluso na tarifa, não sendo cobrado como opcional. Este seguro é importante e não é oferecido pelos cartões de crédito gold e platinum.
- Um bar com ambiente bastante agradável e diferente, com mesas na areia e iluminação especial, é o Calmos Cafe, em Grand Case, em frente ao estacionamento público.

4 comentários:

  1. Belo post Juliano! Batante informativo e completo. Deu até vontade mergulhar nessas águas transparentes.

    Abraços!

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  2. lalalala cante uma canção lalalalalala smurf de montão! HÉY
    É O BINHOOOO

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  3. Excelente post. Muito explicativo e completo. Parabéns pelo trabalho.

    Abraços, Júlio

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  4. Foi muito útil este post. Estivemos por um dia em St. Marteen (desembarcados) e curtimos muito. Optamos por aproveitar a praia, conhecer o centrinho e calçadão e uma volta de carro pelo lado holandês. Na próxima, vamos para ficar uns dias na ilha. Valeu pelas informações. Abraço, Adriana do www.viajandocompuny.blogspot.com

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