quinta-feira, 28 de outubro de 2010

Grand Canyon

O Grand Canyon é uma gigantesca falha no terreno, tendo cerca de 440 quilômetros de extensão, quase dois quilômetros de profundidade e largura variando entre 200 metros a 27 quilômetros. Localiza-se no noroeste do estado americano do Arizona e recebe mais de 5 milhões de visitantes por ano.



O vento, a chuva e a erosão são os responsáveis pela construção desta maravilha da natureza. O rio Colorado também contribuiu para a sua formação, sendo que ao longo dos séculos foi abrindo caminho por entre as rochas, criando uma incrível corredeira entre os paredões de rocha.


Para conhecer o Grand Canyon você pode optar por três principais pontos: a borda norte (North Rim), a borda sul (South Rim) e também o lado oeste (West Rim). Embora as bordas sul e norte estejam a menos de 20 quilômetros de distância, elas são bem diferentes. A borda norte é cerca de 300 metros mais alta do que a borda sul, sendo também mais distante das principais cidades e tendo menos infra-estrutura do que a borda sul. É importante optar pelo lado que mais lhe agradar, porque para ir da borda sul até a borda norte, embora seja possível avistá-la, será necessário percorrer centenas de quilômetros para chegar de carro até a outra borda.

O West Rim é administrador por índios, sendo independente do Grand Canyon National Park. Lá se localiza o Skywalk, incrível plataforma de vidro construída sob o canyon, proporcionando lindas vistas. É o ponto de visitação do canyon mais próximo a Las Vegas.

Como a maioria dos turistas, optamos por conhecer o South Rim, que é a borda com melhor infra-estrutura e diversas opções de atividades, indo do alpinismo até caminhadas por trilhas no desfiladeiro do canyon.

De Las Vegas até o Grand Canyon são aproximadamente 440 km. Uma boa opção é pegar a histórica Rota 66 (Route 66) na cidade de Kingman, já no estado do Arizona, e nela seguir até Williams, cidade conhecida por ser a porta de entrada ao Grand Canyon. A estrada é bem conservada e, tirando o trecho sinuoso que passa pela represa Hoover Dam, é praticamente só reta. Embora a tentação de pisar fundo seja grande, observe a sinalização dos limites de velocidade.


A entrada do Grand Canyon National Park custa $25 dólares por carro, válida por 7 dias consecutivos. Além de dinheiro, aceita-se cartões de crédito.

Ao chegar no parque, você pode deixar o carro no primeiro estacionamento e utilizar o sistema de transporte público gratuito do parque, que para nos principais pontos e tem uma boa frequência.

Caso prefira, pode seguir de carro percorrendo o trajeto do ônibus. Não é permitido fazer de carro o caminho do ônibus vermelho (Hermists Rest Route). Assim, você deverá estacionar no Grand Canyon Village e lá seguir de ônibus.

Após conhecer o Market Plaza, uma opção é pegar a linha Azul (Village Route) e ir até o Grand Canyon Village.


No Grand Canyon Village, pegue a linha vermelha (Hermists Rest Route). Esta linha passa pelos principais pontos de observação e começo de trilhas pelo desfiladeiro que levam até a base do canyon.

Fomos descendo em todos os pontos. Após descer, o ponto de observação principal está a alguns metros de caminhada, sendo bem sinalizado. Cada ponto oferece vistas incríveis do Grand Canyon e em algumas delas é possível avistar o rio Colorado.


A distância entre alguns pontos do ônibus é curta, sendo convidativa para uma caminhada. A trilha oferece lindas vistas do Grand Canyon. Observe a distâncias entre um ponto e outro no mapa que lhe entregaram ao pagar a entrada. Como o ônibus demora de 15 a 20 minutos para passar, pode ser mais rápido ir caminhando até o próximo ponto de observação.


Mesmo que você não tenha a intenção de descer até a base do Canyon, vale a pena pelo menos caminhar um pouco em uma das trilhas que leva até a base.

Após chegar ao último ponto da Hermist Rest Route, pegue o mesmo ônibus até o Grand Canyon Village e depois pegue novamente a linha azul até o Market Plaza.


Chegando novamente perto do estacionamento, pegue desta vez a rota verde (kaibab Trail Route). O trajeto desta linha é curto, mas também tem bons pontos de observação.

Um bom mirante é o Desert View, que tem uma torre de observação e acessível por carro. Infelizmente não deu tempo para irmos até lá.

Onde ficar

No South Rim, há algumas opções de hospedagem dentro do Grand Canyon National Park. Os preços costumam ser um pouco elevados. Recomenda-se reservar com antecedência.
Uma opção com preços mais acessíveis é ficar hospedado em uma cidade próxima ao Grand Canyon. A cidade Tusayan fica a cerca de 15 km da entrada do parque. Outra opção é ficar na cidade de Williams (distante cerca de 100 km da entrada do parque), que tem diversos hotéis e também bares e restaurantes típicos do Arizona.

A cidade de Flagstaff, fica depois de Williams e oferece um típico clima de velho-oeste, com muitos bares típicos. É também uma boa opção de hospedagem na região. Fica próximo de Sedona.

Dicas

- Os melhores horários para fotos do Grand Canyon são no início da manhã ou ao entardecer, quando o sol está refletindo nas rochas.
- No verão as temperaturas são elevadas. Procure andar sempre com uma garrafa d'água.
- Para fazer um bate-volta ao Grand Canyon desde Las Vegas, procure sair bem cedo para chegar ao parque por volta do meio-dia.
- Um passeio interessante é ir de trem ao Grand Canyon desde a cidade de Williams (Grand Canyon Railway - http://www.thetrain.com/).
- Em Las Vegas, várias agências oferecem passeios ao Grand Canyon. Existem passeios de ônibus, avião e até helicópetro. Em sites como o Expedia.com você pode conhecer e fazer reservas para os passeios / tours.
- Uma excelente aventura no Grand Canyon National Park é fazer uma das trilhas que levam até a base do canyon. O South Rim oferece várias trilhas que levam até a base. As trilhas são muito longas e recomenda-se não descer e subir no mesmo dia. Em horários pré-determinados o parque oferece guias que iniciam a trilha com as pessoas.

5 comentários:

  1. valeu pelas dicas.....semana q vem estarei la !!

    ResponderExcluir
  2. Parabéns, foi a exposição mais clara, didática e útil que eu li sobre esta maravilha da natureza....mes que vem estarei lá!

    ResponderExcluir
  3. Parabéns pela clareza das informações. Seus relatos estão ótimos!

    ResponderExcluir
  4. Foi uma otima informacao. Amelhor que li

    ResponderExcluir
  5. Adorei o post! Vai me ajudar muito no planejamento da minha viagem. Obrigada!

    ResponderExcluir